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Estándares Complementarios

Aunque el concepto de desarrollo sostenible se encuentra integrado en el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) a través de las consultas públicas, diversos actores del mercado de carbono han desarrollado estándares orientados a la adopción, por parte de los proponentes de proyecto, de medidas y compromisos complementarios en materia de medio ambiente y entorno comunitario. Con la adopción de estos estándares se asegura que la actividad del proyecto posea un fuerte vínculo con la sustentabilidad. Estos estándares establecen criterios para asegurar beneficios ambientales adicionales y duraderos, así como para identificar otras externalidades potenciales. Normalmente, es la Autoridad Nacional Designada (DNA) la que determina los requisitos de desarrollo sostenible del país anfitrión. Un proyecto candidato a participar en el MDL necesita una carta de aprobación del DNA para que pueda ser registrado. GOLD STANDARD Uno de los estándares complementarios más utilizados es el Gold Standard, el cual se centra alrededor de estrictos requisitos de sostenibilidad y, por lo tanto, es considerado como el estándar más firme y de mayor calidad para los proyectos de reducción de emisiones de GEI. El Gold Standard fue iniciado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), South South North (SSN) y Helio International, siendo actualmente respaldado por más de 60 Organizaciones No Gubernamentales (ONGs) alrededor del mundo. Actualmente ha evolucionado en una entidad legal independiente, lo que refleja la creciente necesidad de una entidad que pueda actuar como reguladora de la norma del mercado de carbono conocida como Gold Standard. El principio clave del estándar es el de utilizar un enfoque integral y ascendente para el diseño de proyectos, gracias a un extenso proceso de consultas con las partes interesadas, durante el cual la comunidad define los indicadores del proyecto para el éxito social, económico y ambiental. A su vez, se requiere que las actividades de proyecto propuestas sean sometidas a exhaustivas evaluaciones de sustentabilidad y adicionalidad. El Gold Standard ayuda a incrementar la inversión en proyectos de energía sostenible y a asegurar contribuciones significativas y duraderas para el desarrollo sostenible, garantiza la integridad ambiental de las inversiones e incrementa el apoyo público hacia las energías renovables y la eficiencia energética. El Gold Standard reduce los riesgos procedimentales y del proyecto, ya que los procedimientos y requisitos establecidos por éste se encuentran entre los más altos en el mercado y a que la reducción de emisiones se basa en estimaciones muy conservadoras. En consecuencia, una actividad de proyecto desarrollada bajo el Gold Standard puede llegar a generar créditos de carbono con un mayor valor en el mercado que los de otros estándares. Los créditos de carbono del Gold Standard se comercializan tanto en los mercados de cumplimiento establecidos por el Protocolo de Kioto, como en los mercados voluntarios de carbono. SOCIAL CARBON El estándar Social Carbon (SC por sus siglas en inglés) es otro estándar desarrollado para fortalecer los beneficios colaterales de los proyectos de crédito de compensación de emisiones de carbono; no es un estándar de contabilización de carbono y solo puede ser aplicado en combinación con el MDL u otro estándar de contabilización de carbono. El SC fue desarrollado por el Instituto Ecológica, una organización brasileña sin fines de lucro enfocada en la mitigación del cambio climático mediante la investigación científica, la preservación del medio ambiente y el desarrollo de las comunidades. Actualmente el SC se aplica en todo el mundo, con proyectos desarrollados en Brasil, Turquía, Indonesia y China, entre otros. La principal característica del SC es el criterio de mejoras anuales, en base al cual se espera que una actividad de proyecto desarrollada bajo el SC muestre mejoras cada año.